Heineken, où est fabriquée la bière la plus vendue au monde ?

heineken une bouteille de biere
  • Contrairement à ce qu’on pourrait penser, la bière Heineken n’est pas allemande.
  • La Heineken est en fait fabriquée au Pays-Bas, à Amsterdam
  • Le nom Heineken vient du fondateur Alfred Heineken, Néerlandais aux origines allemandes, d’où la consonnance germanique de son nom.

L’entreprise Heineken est un grand groupe, et si sa brasserie emblématique se situe à Amsterdam, elle produit des bières dans plusieurs pays à travers le monde.

Les origines de Heineken

Alfred “Freddy” Heineken, le Néerlandais qui a créé la marque après la Seconde Guerre mondiale, reconnaît souvent que sa fortune a commencé avec son nom de famille. S’il y avait eu un programme informatique pour imaginer des marques de bière idéales, il aurait sans doute abouti à “Heineken”. Comme beaucoup d’autres bières populaires, le nom comporte trois syllabes, sonne sympathique et a une consonance germanique qui rappelle les traditions brassicoles ancestrales. Rien d’étonnant à cela, puisque le nom de cette bière néerlandaise est allemand.

Ce nom remonte à Brême, la ville portuaire hanséatique du nord de l’Allemagne. Bien établis dans la ville, les Heineken possédaient leurs propres armoiries, divisées par une ligne verticale avec un lys à droite et une main ouverte à gauche. Mais au XVIIIe siècle, plusieurs Heineken se sont installés dans la République néerlandaise, un pays réputé pour son commerce prolifique ainsi que pour son attitude progressiste vis-à-vis de la science et de la religion. Deux générations plus tard, les immigrants étaient arrivés à Amsterdam, où ils dirigeaient une entreprise prospère et très néerlandaise : Gerard Adriaan Heineken, le fondateur de la brasserie, était le fils d’un négociant en beurre et en fromage.

Au milieu du XIXe siècle, lorsque Gerard grandissait, Amsterdam semblait être dans un état de délabrement avancé. Des maisons en ruine et la puanteur accablante qui s’échappait des canaux témoignaient du déclin d’une ville qui, à peine deux siècles plus tôt, avait été l’un des ports les plus dynamiques d’Europe. Depuis lors, le commerce maritime qui avait fait la richesse d’Amsterdam avait été repris par les Anglais et les Français. Alimentés par la révolution industrielle, l’Angleterre, l’Allemagne et les États-Unis ont connu une expansion économique considérable qui a laissé les Pays-Bas à la traîne. Les quatre guerres anglo-néerlandaises, entre 1652 et 1684, ont épuisé les finances et miné davantage l’influence d’Amsterdam. Près de la moitié de la population de la ville était enregistrée comme indigente et démunie.

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Les Heineken vivaient dans un confort relatif. Le commerce du fromage avait été habilement mis en place par le grand-père de Gérard et développé avec la même énergie par son père, Cornelis Heineken. Le foyer devient encore plus riche lorsque Cornelis épouse Anna Geertruida van der Paauw. Veuve rondelette, elle apporte au mariage deux enfants et la fortune amassée par la famille de son précédent mari dans les plantations des Antilles.

Cornelis et Anna ont eu quatre enfants. Leur deuxième, Gerard, né en 1841, est leur premier fils. À cette époque, les épidémies ravagent les villes néerlandaises et seuls trois des enfants de la famille parviennent à l’âge adulte. Ils ont été élevés dans le respect du travail et Gerard est devenu un jeune homme assidu, “avec un sens de l’aventure et un bon cœur”. Lorsque son père décède en 1862, Gérard, qui n’a alors que vingt et un ans, aurait pu facilement passer le reste de ses jours à vivre de la fortune familiale. Au lieu de cela, il a laissé le commerce du fromage aux autres membres de la famille et a cherché un moyen de se faire un nom. En juin 1863, il repère une brasserie à vendre non loin de la maison familiale. Gérard organise rapidement une réunion avec deux des directeurs de la brasserie et, le soir même, il écrit une lettre urgente à sa mère pour lui demander une aide financière.

Den Hoyberch (La meule de foin) était autrefois une brasserie importante, l’une des plus grandes de la République néerlandaise, mais elle était en net déclin depuis plusieurs décennies. Gérard ne connaît pas grand-chose à la brasserie, mais il est certain qu’il peut relancer la fortune du Haystack. Il a donc proposé de reprendre entièrement la brasserie. “Tout ! Ou rien ! Sinon, ce serait une perte de temps”, écrit-il à sa mère.

Anna Geertruida avait ses propres raisons d’apporter un soutien financier à son fils. Vers le milieu du XIXe siècle, le gin est devenu la boisson préférée des Hollandais (comme à Londres). Il provoquait des spectacles disgracieux à Amsterdam et la misère de centaines de familles néerlandaises. Chaque dimanche matin, alors qu’elle se rendait à l’église, Anna Geertruida devait négocier avec les ivrognes imbibés de gin qui déambulaient dans les rues en jurant. Si son fils parvenait à produire une bière propre et fiable, il pourrait encourager les buveurs à renoncer à leur alcool destructeur.

Avec le soutien de sa mère, Gerard Heineken a poursuivi les négociations pour le rachat de The Haystack. La brasserie est officiellement enregistrée comme propriété de Heineken le 15 février 1864, date à laquelle Gerard crée Heineken & Co.

La foi de Gerard Heineken dans les perspectives de The Haystack dénotait un optimisme remarquable, car la brasserie était en mauvais état et le brassage était souvent une activité peu rentable. La production de bière exigeait des investissements financiers considérables, tandis que les processus chimiques impliqués étaient peu compris, rendant les résultats imprévisibles.

La meule de foin date de juin 1592 – une époque où la bière était la boisson du peuple, utilisée pour faire passer le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. Relativement bon marché, la bière était consommée aux Pays-Bas non seulement par les adultes, à raison d’environ 300 litres par an, mais aussi par les enfants (le budget du pays prévoyait des recettes fiscales basées sur la consommation de 155 litres par an pour chaque enfant de moins de huit ans). L’insalubrité de l’eau médiévale y était pour beaucoup : elle était pompée dans les ports et les canaux, qui faisaient également office d’égouts à ciel ouvert. Les méthodes de brassage n’étaient pas non plus particulièrement propres, mais le processus de chauffage éliminait au moins une partie des germes. À l’époque, il y avait des dizaines de petites brasseries dans des villes de brassage comme Gouda et Delft.

Au XVIIe siècle, cependant, des centaines de ces entreprises familiales se sont taries, car les anciens buveurs de bière se sont tournés vers le vin. même les brasseurs buvaient du vin lorsqu’ils se réunissaient pour discuter de l’effondrement de leur entreprise”, a déploré un historien. Ce déclin s’est accéléré vers la fin du XVIIe siècle, lorsque les Hollandais ont découvert le genièvre, une sorte de gin, ainsi que le café et le thé. Alors que les distilleries se multipliaient, des centaines de brasseries comme La meule de foin se noyaient.

Gérard a dû hériter d’une partie du sens du commerce de la famille. Il était à peine installé dans son bureau qu’il envoyait des dizaines de lettres à ses clients et relations. Plein d’assurance, Heineken s’engage non seulement à fournir une bière propre et sûre, mais aussi à reprendre les lots qui tournent mal. Presque instantanément, la bière de Gérard a commencé à se répandre comme une levure sauvage. Douze mois à peine après le rachat, les ventes annuelles de bières de la meule de foin ont à peu près doublé pour atteindre 5 000 barils.

Gerard exportait quelques lots vers la France et les Indes orientales néerlandaises, la colonie néerlandaise qui allait devenir l’Indonésie, mais il s’efforçait surtout d’établir la réputation de Heineken sur le marché néerlandais de la bière. Jeune homme tourné vers l’avenir, il s’intéresse particulièrement aux nouvelles techniques qui permettraient à ses ouvriers de mieux contrôler le processus de brassage. L’invention du thermomètre en 1714 et de l’hydromètre (un appareil permettant de mesurer la densité relative d’un liquide) en 1780 avait rendu le brassage plus scientifique, et le brassage s’est industrialisé dans la seconde moitié du XIXe siècle, avec l’utilisation de la vapeur pour chauffer les mélanges de malt, d’eau et de houblon.

Gérard était impatient d’utiliser toutes ces avancées techniques dans une usine de brassage beaucoup plus grande qui serait capable de produire un plus grand volume de bière et d’accueillir ces nouveautés. Moins de deux ans après l’acquisition de The Haystack, le brasseur intrépide acquiert un terrain dans la banlieue d’Amsterdam (aujourd’hui le Stadhouderskade, dans le centre d’Amsterdam, où se trouve le musée Heineken).

Lors de l’inauguration de la brasserie Heineken en 1867, les ouvriers prédisent la fin des alcools forts : “Les alcools forts ne seront plus la boisson de notre peuple. Non, la bière de Hollande accompagnera toujours nos plats, grands ou petits” L’imposant bâtiment en briques rouges était orienté vers un marché en pleine expansion. L’utilisation d’une étoile sur les étiquettes des bières fabriquées par Heineken remonte probablement à cette année-là, lorsque Gerard a ouvert un établissement appelé De Vijfhoek (“Le Pentagone”), avec une étoile accrochée au-dessus de l’entrée.

Comme Gerard manquait encore d’expertise en matière de brassage, il a recruté un brasseur en chef allemand, qui a rejoint Heineken & Co. en 1869. Wilhelm Feltmann Jr remuait le café avec un dévouement obstiné, mais il pouvait être tout aussi intransigeant avec ses collègues. Dans une lettre adressée à Feltmann, Gerard exprime même l’espoir “que vous vous calmiez et que vous ne jetiez aucun employé par la fenêtre”. L’attitude impulsive de Feltmann déclenche plus tard des conflits explosifs au sein du conseil d’administration de Heineken, mais les améliorations apportées par le brasseur allemand soutiennent les ventes et s’avèrent inestimables. Gerard est tout aussi acharné lorsqu’il s’agit de ventes.

C’est à cette époque, alors qu’il travaille dur pour établir la brasserie, que Gerard rencontre Lady Marie Tindal, descendante d’une longue lignée d’officiers militaires originaires d’Écosse. Marie, comme elle aimait se faire appeler, devait son titre à son grand-père du côté paternel. D’origine écossaise, Ralph Dundas Tindal a été élevé au rang de baron de l’Empire grâce aux services militaires rendus à Napoléon. Le père de Mary, Willem Frederik Tindal, était un major de cavalerie et un membre éminent de l’entourage royal. La jeune femme grandit en jouant avec les princes. Cependant, l’amitié de son père avec la reine Sophie, l’épouse du roi Guillaume III, jette le déshonneur sur toute la famille lorsqu’une enquête révèle que les deux hommes ont été un peu trop proches.

Son père s’enfuit au Mexique, laissant Mary à Amsterdam. Sa mère étant décédée un an plus tôt, Mary, âgée de quinze ans, se retrouve seule pour s’occuper de ses cinq jeunes frères et sœurs. Ils ont été recueillis par des cousins sans enfants et envoyés en pension. Mary s’installe ensuite chez son tuteur, Willem van der Vliet, et devient sa dame de compagnie et celle de sa femme.

C’est probablement là que Gérard a rencontré cette jolie jeune femme qui avait une volonté propre. Van der Vliet étant opposé au mariage, Mary se rendit dans le sud de la France pour obtenir l’accord de son père, qui s’était installé dans cette région après son retour du Mexique. Le mariage de Gérard et Mary, en avril 1871, est somptueusement célébré dans le Pentagone, un pavillon situé dans les champs derrière la brasserie.

Comme leurs homologues britanniques, les brasseries néerlandaises de l’époque vendaient surtout des bières sombres et troubles, de type ale. Elles étaient connues sous le nom de bières de fermentation haute car elles fermentaient au sommet de la cuve de brassage, formant des bulles et une mousse épaisse. Le problème était que cela exposait le brassin à toutes sortes d’organismes microscopiques, qui pouvaient le gâcher complètement. Les moines bavarois ont découvert qu’en fermentant à des températures plus basses, une partie de la levure descendait au fond de la cuve. Cela prenait beaucoup plus de temps que la fermentation haute, mais la bière était plus légère et plus consistante. Cette longue maturation a inspiré le nom anglais “lager” pour ce type de bière : lagern signifie “stocker” en allemand.

Les bières de fermentation basse se sont rapidement répandues en Bavière dans la seconde moitié du XIXe siècle, et les buveurs néerlandais les ont également testées avec avidité. La soif croissante de “Beiersch bier” s’est manifestée de manière embarrassante lors d’une foire internationale organisée à Amsterdam en 1869. Le stand de Heineken & Co. était presque désert, alors que les visiteurs faisaient la queue pour goûter la bière bavaroise claire servie par un brasseur néerlandais concurrent. Sentant que la bière de fermentation basse est plus qu’une mode passagère, Gerard envoie immédiatement Feltmann étudier la fermentation basse dans son pays. Quelques mois plus tard, Heineken se tourne vers le brassage de la bière blonde.

C’est à peu près à la même époque que Gerard Heineken commence à produire une bière qui porte son nom. En février 1870, de nombreux invités ont goûté la bière dans le Pentagone, le pavillon souvent utilisé par Heineken pour ses fêtes et réceptions. Un journaliste la décrit comme “une boisson corsée, claire et particulièrement savoureuse qui semble combiner les bonnes qualités de la bière viennoise et de la bière belge”.

La “lager” bavaroise fabriquée par Heineken et d’autres brasseurs était encore assez sombre. Quelques années plus tard, les Bohémiens sont devenus célèbres en brassant des bières de fermentation basse beaucoup plus légères. Elle est née à Plzeň (Pilsen), une petite ville de Bohème, grâce à des techniques de maltage pâle et à une levure blonde importée en contrebande de Bavière, avec de l’eau et du houblon locaux. la “Pilsner” était tout aussi stable que la bière bavaroise, mais d’une teinte beaucoup plus claire et d’un goût plus vif. C’est cette bière que les Britanniques appellent “lager”, mais les Européens la décrivent plus précisément comme “pilsner”.

La demande pour cette bière a explosé, mais Heineken a eu du mal à répondre à la demande, laissant un vide sur le marché que De Amstel a comblé en 1872. Deux ans plus tôt, trois familles riches avaient commencé à construire une énorme brasserie sur les rives de la rivière Amstel. Elle éclipsait la brasserie Heineken, que l’on pouvait apercevoir au loin. Une fois que les barils d’Amstel ont commencé à sortir, la concurrence s’est soudainement intensifiée sur le marché néerlandais de la bière. Amstel dispose d’une énorme capacité et déploie des tactiques inhabituellement agressives pour assurer ses ventes.

Pour se maintenir, Heineken & Co. a besoin d’urgence d’une autre brasserie. Comme Heineken ne peut pas financer seul la construction, il passe un accord avec Willem Baartz, l’homme derrière la brasserie concurrente d’Oranjeboom à Rotterdam. Les rivaux amicaux ont conclu un partenariat qui permettrait à Heineken de construire sa propre brasserie à Rotterdam. Heineken était le principal actionnaire, avec 166 actions, soit environ 70 % du capital ; Baartz en détenait 20 % et son ami Hubertus Hoijer 6 %. La société a été officiellement créée en janvier 1873 sous le nom de Heineken’s Bierbrouwerij Maatschappij (HBM) N.V..

Comme Gerard l’avait prédit, la levure coulante a bouleversé l’industrie néerlandaise de la bière. En effet, elle nécessitait des investissements à grande échelle que seuls les brasseurs disposant de bonnes ressources financières pouvaient se permettre. L’une des difficultés de la production de lager était qu’elle nécessitait un stockage au frais. Alors que les Allemands pouvaient “lager” leur bière dans des grottes, les Hollandais devaient construire des caves et conserver leur bière au frais avec de la glace. Pendant les hivers rigoureux, la glace pouvait être récoltée dans les canaux d’Amsterdam, mais pendant les saisons plus douces, ils devaient faire venir des blocs de glace de Norvège à un coût considérable.

Toujours à l’affût de nouvelles inventions et de développements scientifiques qui pourraient s’avérer utiles, Heineken et Feltmann ont trouvé la solution à ce problème : une machine à fabriquer de la glace artificielle inventée par l’ingénieur allemand Carl von Linde. Heineken a acheté l’un des premiers prototypes en 1880. Produisant environ 1 000 kilos de glace par heure, cette machine a non seulement refroidi la bière de Heineken, mais a également permis à HBM d’exploiter un commerce de glace lucratif. Mais la véritable percée dans le brassage moderne est venue avec la découverte de la levure pure. Jusqu’alors, de nombreux lots de bière devaient être jetés car ils étaient affectés par des “maladies” qui provoquaient de l’amertume ou de l’acidité – apparemment au hasard.

Le bactériologiste français Louis Pasteur a joué un rôle crucial dans cette découverte. Il s’était fait connaître en expliquant comment se propageaient des maladies telles que la rage et le choléra des poules, et en mettant au point les premiers vaccins. Mais lorsque la France s’est engagée dans une guerre avec la Prusse en 1870, il semble que Pasteur ait décidé de saper l’industrie brassicole allemande en réalisant des études détaillées sur la bière et en partageant les résultats avec tous les brasseurs – sauf les Allemands.

Pasteur persuade les responsables de la brasserie Whitbread de Chiswell Street, à Londres, d’acheter un microscope et s’installe pour étudier les micro-organismes à l’œuvre dans les cuves de brassage. Il souhaite expliquer le processus de brassage, jusqu’alors mystérieux, et étudier les dommages causés par les bactéries. Publiées en 1876 dans Etudes sur la bière, les conclusions du Français constituent une avancée considérable. Elles expliquent la fermentation comme un processus au cours duquel les cellules de levure décomposent le sucre en alcool et en dioxyde de carbone, et fournissent des conseils sur la destruction des bactéries dans la bière en fermentation. Les brasseurs ont ainsi pu éviter les altérations aléatoires et prolonger la durée de conservation de leur bière, ce qui leur a permis de l’expédier beaucoup plus loin.

Le laboratoire Carlsberg au Danemark s’est appuyé sur ces découvertes pour mener des recherches tout aussi importantes pour l’ensemble de l’industrie brassicole, et c’est Christian Hansen, chef du laboratoire Carlsberg, qui a isolé la première culture unicellulaire de levure de bière blonde. Sur la base des découvertes de Pasteur, le scientifique a identifié et éliminé les “mauvaises” cellules de levure qui provoquaient la détérioration de la bière. Heineken fait partie des quelques brasseurs suffisamment riches pour ouvrir leur propre laboratoire, à Rotterdam. C’est la deuxième brasserie connue à cultiver sa propre souche de levure pure. Hartog Elion, l’un des disciples de Pasteur, est engagé pour créer l’ingrédient irremplaçable de la bière hollandaise : La levure A de Heineken.

Les ventes effervescentes de Heineken et l’engagement de Gérard dans de nombreuses organisations, allant des soupes populaires aux sociétés artistiques, font de lui un citoyen éminent de la capitale néerlandaise. Son groupe d’amis fait partie des hommes entreprenants qui investissent dans la ville, finançant des constructions audacieuses et des canaux. Ils ont contribué à de nombreux projets influents, soutenant le progrès économique et social.

Les Heineken ont commencé à construire une somptueuse demeure en face des brasseries, la Villa Heineken, dotée d’un jardin d’hiver et d’une immense cave à vin. Mais le brasseur a apparemment été moins chanceux dans son mariage, qui n’a longtemps pas produit d’enfants. Le couple devient la cible de rumeurs pernicieuses selon lesquelles Mary serait un peu trop proche de Julius Petersen, un ami de la famille Heineken. Ancien jockey, cet homme court et trapu est l’un des piliers de la société amstellodamoise de l’époque. piet” est admiré pour son intelligence et est particulièrement éloquent sur les thèmes de la musique et des courses de chevaux, qui sont l’une des occupations favorites de Mary. Gérard, Julius et Mary passent de nombreuses soirées ensemble et se rendent même à Bruxelles pour célébrer l’anniversaire de mariage du couple.

La proximité de Mary Heineken-Tindal et de Julius Petersen fait l’objet de murmures encore plus malveillants à Amsterdam après l’arrivée d’Henry Pierre en avril 1886, environ quinze ans après le mariage des Heineken. Pendant plusieurs années, Gérard réussit à les empêcher d’être publiés, mais en 1890, ils apparaissent dans un pamphlet venimeux, Achter de Schermen (“Derrière les coulisses”) :

Il y a quelques années, Piet a reçu les plus chaleureuses félicitations de ses amis. Après quinze ans de mariage, son amie Mary avait donné naissance à un garçon en bonne santé. La joie et la fierté de notre ami ne connaissaient pas de limites. D’autre part, on raconte que certaines personnes ont vu M. Heineken ce jour-là et ne l’ont pas reconnu. On murmure que l’homme lui-même, en se regardant dans le miroir, a découvert une énorme paire de cornes sur son front.

Le scandale qui a éclaté n’a pas mis fin à l’amitié entre Gérard et Petersen, et n’a pas non plus affecté son commerce de bière. Heineken était encore en plein essor lorsque sa direction a brusquement pris fin le 18 mars 1893. Ce matin-là, à onze heures, Heineken s’apprête à s’adresser aux actionnaires de la société “lorsqu’il s’effondre soudainement, sans émettre le moindre son”, comme le note un journaliste. Il avait cinquante et un ans.

Le convoi de voitures tirées par des chevaux qui a conduit Gerard Heineken à sa dernière demeure, le cimetière Zorgvlied d’Amsterdam, a été suivi par “des centaines de personnes”. Heineken a été salué comme un industriel pionnier, ainsi que comme un généreux mécène.

Feltmann, qui a prononcé un discours émouvant sur la tombe de Heineken, a rapidement repris ses esprits. Il a apparemment courtisé la veuve de Heineken, Marie Tindal, dans le but de la persuader de vendre sa majorité dans HBM et de présenter son fils comme un successeur potentiel. La veuve, cependant, avait sa propre volonté. Bien que Feltmann soit resté techniquement en charge des brasseries après la mort de Gérard, Lady Tindal s’est avérée être un adversaire difficile. A la fois crainte et respectée, elle est connue dans les brasseries sous le nom de “Sa Majesté”. Loin de se vendre, elle exige que les directeurs cèdent leurs propres actions afin de pouvoir racheter celles que son défunt mari avait données en garantie de ses dettes. Heineken reste une affaire de famille.

Les rumeurs sur la paternité d’Henry Pierre Heineken refont surface, comme il fallait s’y attendre, moins de deux ans plus tard, en janvier 1895, lorsque sa mère épouse Julius Petersen. Alors qu’Henry Pierre grandit, certains soulignent une “ressemblance physique frappante” entre Henry Pierre et son beau-père. gerard Adriaan était un homme grand et élancé aux traits fins, tandis qu’Henry Pierre a hérité du visage carré et de l’allure robuste de Petersen”, a déclaré un ancien employé de Heinekeen. Le garçon était très proche de celui qu’il appelait “Père”, et appréciait particulièrement les matinées qu’ils passaient ensemble à jouer du piano à quatre mains.

Mary Tindal a résolument soutenu Petersen en le nommant directeur et plus tard président de HBM, bien qu’il n’ait aucun antécédent dans le domaine de la brasserie ou de toute autre activité autre que les courses de chevaux. Pendant ce temps, elle dirigeait la maison avec la même autorité qu’elle avait affichée dans la brasserie. Henry Pierre est éduqué à la manière militaire et doit se tenir au garde-à-vous à la table du dîner. Cependant, si elle avait rêvé de faire de ce garçon un général d’armée, Marie a vite déchanté. A la mort de son beau-père en 1904, Henry Pierre s’inscrit à des études de chimie. Il obtient son doctorat en juillet 1914 et rejoint les brasseries Heineken trois mois plus tard.

Au cours des trois années suivantes, l’impatience de cet héritier fringant, avec sa fine moustache et ses cheveux gominés, a déclenché un choc des générations au sein du conseil d’administration de HBM. La vieille garde tente d’abord de limiter l’influence d’Henry Pierre en le confinant au laboratoire. Pour imposer sa volonté, Heineken a parfois eu recours à des tactiques de négociation peu orthodoxes. Lorsque le maître brasseur s’oppose à la modernisation des chaudières à vapeur de la brasserie, par exemple, Henry Pierre convoque un groupe de directeurs et ferme la porte derrière eux. Glissant la clé dans sa poche, il déclare froidement qu’il ne la libérera que lorsque sa proposition sera approuvée. Finalement, Henry Pierre triomphe. Le maître brasseur et le président de la société quittent tous deux leur poste en 1917, permettant à Heineken de se mettre en selle.

À une époque où le brassage nécessitait encore un mélange d’apports humains et scientifiques, l’intérêt d’Henry Pierre pour la chimie était tout à fait pratique. La qualité de la bière avait été reconnue au-delà des Pays-Bas, obtenant un Diplôme de Grand Prix à l’Exposition universelle de Paris en 1889 (ce qui est toujours mentionné sur les étiquettes de Heineken).

Pourtant, même Heineken n’a pas pu maintenir la qualité de sa bière lorsque la guerre a éclaté. En 1917, il est devenu si difficile d’importer de l’orge d’Europe centrale que Heineken est obligé de brasser avec du riz, du sucre et de la farine de tapioca. Dans un accès de désespoir, Henry Pierre ordonne même des essais avec de la farine de bulbes de tulipe et de jacinthe. Au cours de ces années dévastatrices, la production de Heineken a diminué de plus de moitié, passant de 429 000 hectolitres (chaque hectolitre équivalant à 100 litres) en 1916 à 182 000 trois ans plus tard. Pourtant, Heineken s’est rapidement redressée. La signature de l’armistice marque le début d’une ère de croissance débridée, presque sans effort : en 1921, elle enregistre des bénéfices de quelque 2 millions de florins et paie environ 28 % de toutes les taxes néerlandaises sur la bière – une indication fiable de sa part de marché. Deux ans plus tard, l’entreprise est indéniablement le leader du marché néerlandais, avec une production de 498 000 hectolitres.

Tout au long des années 1920, Heineken resserre son emprise sur le marché néerlandais de la bière par une série de petits rachats et d’investissements prudents dans l’immobilier. Dans le même temps, la société a commencé à travailler sur une expansion internationale sérieuse. Minées par des agents peu fiables, des contretemps techniques et des conflits armés, les exportations de la brasserie étaient jusque-là négligeables. Mais à la fin des années 20, le marché est prêt pour une nouvelle offensive, et Heineken dispose d’un trésor de guerre suffisamment important.

Outre les exportations, Henry Pierre a jeté son dévolu sur Stella Artois, déjà l’une des plus grandes brasseries de Belgique. Cependant, il n’est pas si difficile : lorsque le président de Stella décline poliment son offre de rachat, Heineken s’enquiert laconiquement de l’adresse de la prochaine cible sur sa liste, les Brasseries Léopold à Bruxelles. La première acquisition étrangère de Heineken a été réglée avec la famille Damiens en 1927. C’est également sous la présidence officielle d’Henry Pierre que les dirigeants de Heineken établissent des liens durables avec des partenaires en Extrême-Orient, aux Antilles et aux États-Unis.

Si Heineken a besoin d’une justification pour cet élan expansionniste, elle est amplement fournie par la crise économique qui frappe les Pays-Bas dans les années 1930 et qui fait chuter la consommation de bière à seulement 14 litres par personne en 1936. Grâce à ses investissements à l’étranger, Heineken traverse ces années difficiles sans coupes sombres ni licenciements massifs. Henry Pierre a même créé un fonds de soutien spécial pour les employés démunis, qui a été largement financé par des dons du président lui-même. Les politiques d’emploi avancées ont valu à Heineken le surnom de “brasserie rouge” : dès 1923, Henry Pierre avait introduit un régime de retraite sans prime pour tous les employés dont le revenu était inférieur à 4 000 florins.

À l’époque, de nombreux cadres de Heineken considéraient Henry Pierre comme un personnage étrange et mélancolique. il semblait vivre dans un autre monde”, dit l’un d’eux. Sa mère, à la tête dure, l’avait poussé à entrer dans la brasserie et a continué à veiller sur lui jusqu’à son décès à Lucerne en 1932, mais Henry Pierre se lançait plus volontiers dans ses hobbies artistiques. les affaires ne l’intéressaient pas beaucoup”, dira son fils Alfred Henry bien des années plus tard. il aurait vraiment préféré jouer de la musique dans un petit grenier”

En avril 1919, Henry Pierre avait épousé Carla Breitenstein, la somptueuse fille d’un marchand d’Amsterdam. Lorsque le mariage fut célébré à Aerdenhout, une élégante station balnéaire située à environ une demi-heure de route à l’est d’Amsterdam, Carla n’avait que dix-huit ans, tandis que le marié, à la carrure épaisse, en avait trente-cinq. Mary Francesca est née trois ans après le mariage, en avril 1922, suivie d’Alfred Henry en novembre de l’année suivante. Un deuxième fils, Robert Felix, naît moins de quatre ans plus tard, en juin 1927.

Les enfants sont élevés avec tout le confort offert par l’héritage de leur père, voyageant à travers l’Europe et même aux Etats-Unis. Cependant, l’atmosphère dans la maison Heineken est inquiétante. tout le monde dans notre maison semblait perdu”, dira Freddy des années plus tard. Ce qui perturbe les trois frères et sœurs par-dessus tout, c’est l’acrimonie entre leurs parents. Freddy admet que leur relation “ne fonctionnait pas” et que “ce n’était pas très amusant”.

Henry Pierre s’isolait de plus en plus avec sa musique. Un ancien cadre de Heineken se souvient que le président demandait même à ses collègues de ne pas fréquenter les cafés de la place Rembrandt à Amsterdam, car il s’y asseyait souvent, anonymement, en jouant du piano. Plus publiquement, Henry Pierre Heineken est devenu président de la célèbre salle de concert d’Amsterdam en 1934. Selon son fils, il ne se contente pas de la subventionner, mais s’y produit également en tant que pianiste.

Parallèlement, Henry Pierre fait régulièrement des excès de boisson. On l’aperçoit souvent sur la scène mondaine d’Amsterdam, où il ravit les invités par son esprit. Puis, lorsque la relation avec sa femme se détériore, le brasseur est surnommé “l’homme aux cent florins”, car il récompense généreusement les prostituées.

Exposés aux escarmouches conjugales dans leur foyer, les enfants Heineken suivent chacun leur propre chemin. La fille du couple protestant, Cesca, se convertit au catholicisme et devient une adepte du violoncelle. Leur plus jeune fils, Robert Felix, teste ses talents d’illusionniste et se produit dans les fêtes d’enfants sous le nom de “Robini”. Quant à “Fred”, il est devenu un élève turbulent et indiscipliné.

Après avoir été renvoyé du Hervormd Lyceum d’Amsterdam Sud, après un seul trimestre, “en raison de mauvais résultats et de circonstances domestiques”, Freddy est envoyé en pension en 1937. Il était apparemment consterné par l’austérité de la résidence de Bloemendaal, une petite ville à l’ouest d’Amsterdam : il a dit qu’il n’avait accepté de s’y installer qu’à condition d’être autorisé à refaire sa chambre avec des rideaux, des murs et des couvertures de lit tous de la même nuance de gris. Mais peut-être Heineken a-t-il un peu exagéré lorsqu’il a raconté qu’il devait se battre pour ses repas. j’ai appris à éternuer dans mon assiette pour que personne ne me pince la nourriture”, dit-il.

Malgré des bulletins scolaires épouvantables, Fred obtient finalement son certificat de fin d’études. Les enseignants ont prédit que Fred pourrait devenir un leader brillant. il ne laisse rien ni personne se mettre en travers de son chemin, il suit sa propre voie”, peut-on lire dans son rapport final. Mais entre-temps, la direction des brasseries Heineken a été confiée à un autre jeune homme prometteur.

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