paterson-dalmore 35 ans

Le meilleur scotch whisky du monde - 2020 International Spirits Challenge [FORBES]

Si vous êtes un amateur de spiritueux, vous aller prendre note des résultats les plus récents de l'International Spirits Challenge. Le jury annuel, qui en est à sa 25e édition, est vraiment à la hauteur de son nom et évalue tout, du calvados au soju, du baijiu au bourbon. En fait, cette année, le jury, composé d'experts de l'industrie basés au Royaume-Uni, a décerné des médailles dans 28 catégories.

Parmi toutes ces expressions estimées, une seule est portée au plus haut niveau de "Champion suprême" - le lauréat de cette année : Le Dalmore 35. Si vous êtes un fervent amateur de single malt de qualité supérieure, la nouvelle ne vous surprendra peut-être pas tant que ça. Après tout, c'est l'une des marques de scotch les plus prisées de la planète. Mais même si vous n'êtes pas un geek du whisky, c'est une bouteille qui pourrait sûrement vous séduire. Mais vous paierez un prix très élevé pour ce privilège.

Le producteur traditionnel des Highlands - fondé en 1839, à 20 miles au nord d'Invernes - place cette étiquette particulière à un peu plus de 5 000 dollars par carafe. Ce n'est pas tout à fait déraisonnable si l'on considère l'âge impressionnant, surtout, son extrême rareté : après avoir lancé la bouteille en 2016, Dalmore a annoncé qu'ils n'en diffuseraient que 1 000 par an, globalement, au cours des cinq prochaines années.

Pourtant, il existe quelque chose de bien plus significatif qu'un objet des collectionneurs. Il s'agit d'une expérience de dégustation sublime du début à la fin. Le jus verse une brillante teinte ambrée dans le verre, résultat de la maturation dans une combinaison de fûts appartenant autrefois au bourbon, au xérès de Matusalem et au port de Colheita. En bouche, le pain aux bananes et aux noix fraîchement cuit cède le pas à l'arôme du zeste d'orange et du piment de la Jamaïque dans une finale soutenue. Le liquide est mis en valeur par un cristal de Baccarat soufflé à la main, scellé sous un bouchon argenté destiné à évoquer un tonneau de whisky.

En fin de compte, le Dalmore 35 fait preuve d'une exquise vivacité pour un whisky de son âge - une brillance qui accentue vraiment la charpente qui le constitue. Et pour cela, nous avons une dette de gratitude envers le légendaire maître distillateur de la marque, Richard Paterson. En plus de cinq décennies dans le secteur du whisky, le distillateur a mérité le surnom de "The Nose" (le nez). Et pour cause. Il a une capacité presque surnaturelle à déterminer si et quand un alcool vieillissant doit passer du fût au cul, et vice-versa.

Si l'on examine la couleur de la plupart des expressions de Dalmore, on peut supposer (comme beaucoup) que ces whiskies ont mûri exclusivement dans d'anciennes tonnelleries de cerisiers. Mais ce n'est presque jamais le mode opératoire de Paterson. Pour l'étiquette de 35 ans, il cueille un malt déjà bien vieilli dans d'anciens fûts de bourbon et le répartit entre les fûts qui contenaient autrefois sherry et porto. Ensuite, les liquides se retrouvent tous dans des fûts ex-bourbon pour une "finition" concise et méticuleusement calculée.

Après avoir désigné son oeuvre de 35 ans comme la meilleure de l'exposition, l'International Spirits Challenge a également décerné à M. Paterson une autre récompense individuelle : Prix pour l'ensemble de sa carrière. Cette reconnaissance coïncide avec une période de records pour sa distillerie. Au début de l'année, deux bouteilles de la plus ancienne production de The Dalmore, un spiritueux de 62 ans, ont rapporté près de 350 000 dollars pièce lors d'une vente aux enchères organisée par Sotheby's. Ce genre d'enchère astronomique est généralement réservé exclusivement à The Macallan, le whisky le plus collectionné de la planète.

Mêlant exceptionnalisme et exclusivité dans des proportions optimales, Paterson atteint des sommets. Pour l'observer en action, regardez la vidéo de 2 minutes ci-dessous. Dans cette vidéo, ce vétéran de 54 ans d'expérience vous fait découvrir les nuances complexes d'une bonne dégustation de whisky. Pour un grand nombre de connaisseurs, c'est un processus qui commence avec une bouteille de The Dalmore.

[Forbes, 21 octobre 2020]

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